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Una Laguna Argentina se ha Vuelto de Color Rosa ¿Por qué Razón?

A causa de los vertidos de sulfito de sodio de una piscifactoría cercana la laguna rosa cambia de color de vez en cuando. ¿Esto es peligroso?

Un lago rosa no es algo excepcional. Existen muchos en el mundo, de hecho. El más reconocido es el Retba, de Cabo Verde, y hay más en países Azerbaiyán o Canadá. En la mayoría de los casos, la razón de su coloración es plenamente natural, puesto que se debe a la existencia de determinadas algas, bacterias y pequeños crustáceos. No obstante, la situación de la laguna rosa de la Patagonia, en Argentina, es bastante distinta.

Esta vez su color no se debería a los pobladores de sus aguas, sino a los residuos liberados por una piscifactoría cercana. Precisamente, el responsable es el sulfito de sodio, un compuesto que se utiliza para mantener de la contaminación bacteriana los langostinos que van a ser transportados para su venta.

Los residuos de esta sustancia, así como de los peces y mariscos tratados con ella, se liberan en el río Chubut, cuyo agua mana hacia sitios como la laguna de Corfo. Los vecinos cercanos a esta vieron cómo se tiñó de rosa la semana pasada. Prevaleció de esta forma unos días y después retornó a su tono usual. No es la primera vez que pasa, pero ya se están hartando.

Una laguna rosa intermitente

Los vecinos de las ciudades cercanas a esta laguna rosa no se quejan solo de la coloración del agua. Además llevan tiempo protestando por el olor a podrido que nace de ellas, probablemente por los restos de peces que se liberan en él.

Pero, sin lugar a dudas, el caso se vuelve más extremo una vez que la laguna se tiñe, puesto que el problema es muchísimo más visible. Según sostienen en un comunicado de Agence France-Presse emitido por Science Alert, los pobladores de Rawson, una de las ciudades cercanas a la laguna rosa, han llegado a reunirse en las carreteras para recortar el paso de los camiones cargados con los restos de peces que proceden de la piscifactoría. No obstante, el jefe de control ambiental de la provincia de Chubut insiste en que los vertidos de sulfito de sodio son inofensivos, por lo cual la compañía sigue contando con el permiso para verter allí los restos de pescado, pese a que existe una planta de procedimiento a 56 kilómetros de distancia.

Sin embargo, los activistas medioambientales mantienen que no se debería minimizar algo tan grave.

¿Es tóxico el sulfito de sodio?

Los sulfitos generalmente, incluyendo al sulfito de sodio, se utilizan habitualmente en alimentación como aditivos antimicrobianos. Por ejemplo, puede hallarse en vinos, cervezas, encurtidos, frutas desecadas o productos con huevo.

Como otros aditivos, se encuentran bastante demonizados. De hecho, es bastante común hallar el reclamo “sin sulfitos” en productos como la cerveza. Resulta paradójico, pues el alcohol es muchísimo más perjudicial que los sulfitos; puesto que, a las dosis empleadas, dichos son inofensivos.

Aquello es lo primero que debemos considerar, por lo tanto, en el momento de referirnos al sulfito de sodio. En las dosis que se emplea en alimentación no implica un riesgo.

Sin embargo, si miramos la ficha de estabilidad de este producto químico, observaremos que si se come de manera directa o entra en contacto con la dermis o las mucosas sí podría ser bastante tóxico. Por consiguiente, en el momento de evaluar si es tóxico en la laguna rosa de Argentina se deberían medir las dosis en las que se libera. En la misma ficha de estabilidad se cita además que se utiliza comúnmente como representante de decloración de aguas residuales y que, por consiguiente, no es perjudicial a nivel de ecotoxicidad. Pero sí que se explica que a concentraciones elevadas se incrementa la demanda de oxígeno químico en ambientes acuáticos. Además se muestra que su degradación biológica es bastante inmediata. Probablemente por esa razón el color del agua cambie tan deprisa.

En conclusión, podría ser primordial un estudio intensivo de las aguas de la laguna rosa argentina para establecer si existe un riesgo ambiental. Que el agua cambie de color es un óptimo indicador de que se están acumulando concentraciones altas de esta sustancia. Pero habría que saber más. Por supuesto, si hay una planta de procedimiento cerca, es una buena alternativa a apreciar.

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